Abordar la crisis universitaria

Opinión

La educación superior no está creando un canal perfecto entre los empleadores y una fuerza laboral altamente capacitada, y algunos datos preocupantes pueden indicar que el problema solo va a empeorar. Gracias a algunos esfuerzos locales, sin embargo, Colorado Springs podría encontrarse un poco por delante de la curva.

Durante décadas, los hogares de un solo ingreso donde los hombres apoyaron financieramente a la familia nuclear se consideraron la norma. Cuando las mujeres comenzaron a ingresar en la fuerza laboral, a menudo se las canalizó a puestos que no requerían un título universitario o capacitación especializada. Las mujeres, sin embargo, han alcanzado constantemente a los hombres cuando se trata de obtener títulos, y han reducido la brecha salarial. Pero la educación, y por lo tanto la futura fuerza laboral en los Estados Unidos, se enfrenta ahora a un nuevo desafío: Cada vez menos hombres asisten a la universidad.

Desde El Atlántico: «Los colegios y universidades estadounidenses ahora inscriben aproximadamente seis mujeres por cada cuatro hombres. Esta es la brecha de género más grande entre mujeres y hombres en la historia de la educación superior, y se está ampliando.”

El Wall Street Journal informó que las universidades estadounidenses matricularon 1.5 millones menos de estudiantes el año pasado que hace cinco años y que los hombres representaron más del 70 por ciento de esa disminución.

«Las estadísticas son impresionantes. Pero los expertos en educación y los historiadores no están ni remotamente sorprendidos», informa The Atlantic. «Las mujeres en los Estados Unidos han obtenido más títulos de licenciatura que los hombres cada año desde mediados de la década de 1980…. Esta brecha de género en particular no ha sido noticia de última hora durante aproximadamente 40 años….”

Lo hemos escuchado antes: No todo el mundo está destinado a ir a la universidad, y la crisis de la deuda estudiantil está haciendo que muchas personas reconsideren la educación terciaria por completo. Pero todos deben tener la oportunidad de construir un futuro financieramente seguro y satisfactorio. A medida que el deseo de obtener un título disminuye entre un segmento significativo de la población, se necesitan crear más oportunidades para aquellos que evitan la educación superior por otro camino.

Un ejemplo es el Laboratorio de Aprendizaje de la Industria Manufacturera en el Distrito Escolar Widefield 3, uno de los esfuerzos locales más exitosos para involucrar a los jóvenes en los oficios. Sus estudiantes acaban de construir una casa como proyecto de clase. La fábrica es solo una de varias ubicaciones en todo el estado que albergan Carreras en Construcción de Viviendas y clases en Colorado, y el programa, facilitado por CICC, «es una experiencia práctica donde los estudiantes usan las habilidades que han aprendido en sus entornos de clase-carpintería, plomería, electricidad, seguridad OSHA 10 y más — para construir la nueva casa. Los profesionales de la industria de la construcción proporcionan soporte en el sitio a través de capitanes de constructores, así como socios comerciales con licencia.”

¿Pero es suficiente?

La serie «Work Shift» de PBS News Hour esta semana informó que un fontanero en Seattle estaba buscando contratar hasta ocho trabajadores que podrían ganar hasta 2 200,000 al año pero no podían encontrar ayuda calificada. Una de las razones es el estigma continuo que rodea al trabajo manual, a pesar del hecho de que muchos empleos comerciales ahora requieren una fuerza laboral calificada con habilidades técnicas.

Los hombres jóvenes que no están interesados en la educación superior a menudo han sido alentados a seguir una ocupación en los oficios, pero las mujeres y las personas de color siguen enfrentando barreras cuando se trata de encontrar trabajo en estos campos. Eso limita las oportunidades para candidatos y empleadores merecedores.

«Entonces, ¿cómo obtener mejores oportunidades para esas decenas de millones de trabajadores de bajos salarios?»Preguntó News Hour. Su respuesta: «Los programas de capacitación laboral del Gobierno son una ruta, como Back to Work Rhode Island, donde la entonces gobernadora Gina Raimondo usó el dinero de la Ley federal CARES para financiar programas de capacitación en áreas donde los empleadores no podían llenar empleos.”

Fuera de la intervención del Gobierno, los aprendizajes también son prometedores. Pikes Peak Community College ha ofrecido durante mucho tiempo programas de aprendizaje que llevan a trabajadores jóvenes y ansiosos a la fuerza laboral. Otras instituciones educativas de la región deberían seguir su ejemplo.

Es cierto: Cada vez más hombres están decidiendo no obtener un título. Pero los oficios todavía necesitan desesperadamente trabajadores calificados, sin importar su género. La parte difícil es asegurarse de que cada lado sabe que el otro existe.

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