Plan de reducción de viajes es mala política

Opinión

¿Alguna vez has oído hablar del Plan de Reducción de Viajes de Empleados propuesto por Colorado? Nosotros tampoco, hasta que un grupo empresarial que se oponía nos envió un resumen.

«La propuesta del Plan de Reducción de Viajes para Empleados se originó con la División de Control de Contaminación del Aire del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (APCD) a la Comisión de Control de Calidad del Aire del estado (AQCC) que surgió de la legislación de la Asamblea General de Colorado en 2019», nos informó la Asociación de Concesionarios de Automóviles de Colorado.

Sonaba bastante benigno, hasta que llegaste a la letra pequeña. El ETRP obligaría a los empleadores con más de 100 trabajadores a exigir que el 40 por ciento de los empleados viajen al trabajo en autobús, transporte público, bicicleta, viaje compartido o a pie, independientemente de la industria. Según CADA, la propuesta habría impactado a más de 900,000 trabajadores en Colorado y a más de 2,500 empleadores.

Todas las organizaciones empresariales que se enteraron de este extraño plan se unieron en una furiosa oposición, y cada una encargó una encuesta de opinión pública. Como era de esperar, el 80 por ciento de los encuestados se opuso a la propuesta, que fue retirada rápidamente por la APCD. Presumiblemente, el esquema ahora languidece en algún rincón del ciberespacio raramente visitado donde los viejos planes van a morir.

Es difícil creer que haya surgido una propuesta tan ridícula. Sin embargo, en lugar de culpar a las personas que lo armaron, debemos considerar cuán difícil e inalcanzable debe haber sido su tarea. Probablemente se les dio el objetivo imposible de averiguar cómo reducir significativamente la contaminación del aire relacionada con los vehículos sin costo para los gobiernos estatales o locales. Lo que se les ocurrió fue políticamente imposible, difícil de implementar e inaplicable.

Sin embargo, imaginamos que la mayoría de los residentes de Colorado apoyarían medidas razonables, reflexivas y coherentes para reducir la contaminación del aire. No podemos hacer mucho con los incendios forestales de California, pero podemos abordar las emisiones generadas localmente.

Hay un par de objetivos obvios aquí en la región del Pico Pikes. Para empezar, el Concejo Municipal de Colorado Springs puede acelerar el retiro de la planta eléctrica de carbón Nixon de 1980, que ahora está programada para su cierre a finales de 2030. Además, los funcionarios electos Pueblo, los legisladores estatales y Xcel deben elaborar conjuntamente un plan para la jubilación anticipada de la notoriamente poco confiable planta de carbón Comanche 3, ahora planeada para 2040.

Hay una barrera obvia para la aceleración: No es barata. Se deben encontrar y/o construir nuevas fuentes de generación de energía, y Pueblo tendrá que ser compensado por la pérdida de 1 17 millones en ingresos fiscales anuales de Comanche. Así como los viajeros no deberían tener sus vidas interrumpidas para mitigar la contaminación del aire, los proveedores de servicios eléctricos locales y sus clientes no deberían quedarse con la factura.

Como California nos ha demostrado, la contaminación del aire no conoce fronteras geográficas. Los gobiernos federal y estatal deben trabajar juntos para despejar nuestros cielos de Front Range — será dinero bien gastado. Y dado que los legisladores en Washington esperan invertir un billón de dólares federales para mejorar la infraestructura y combatir el cambio climático, es posible que haya fondos disponibles. ¿Pueden los senadores Michael Bennet y John Hickenlooper asociarse con los representantes Doug Lamborn y Lauren Boebert para obtener fondos federales para Pueblo y Colorado Springs? Extraños compañeros de cama, seguro, pero tal vez los cuatro puedan dejar de lado la política partidista y trabajar juntos.

Mientras tanto, podemos implementar nuestros propios planes de reducción de viajes. El libre mercado ya nos ha dado un pequeño empujón – ¿has notado los precios de la gasolina? Por otro lado, si la variante Delta nos empuja de nuevo al bloqueo este invierno, olvídese de viajar en tren, autobús o viaje compartido. Una pandemia revivida hará sus propias reglas.

Sin embargo, la evidencia visible del cambio climático es tan convincente que Xcel, Colorado Springs Utilities y nuestros funcionarios electos necesitan mostrar algún sentido de urgencia, en lugar de patear la lata por el camino durante otros 10 o 20 años. Como Mark Zuckerberg infame palabras, para moverse con rapidez y romper cosas.

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